Священный Синод Русской православной церкви обратился к турецким властям с призывом сохранить мозаики собора Святой Софии и призвал мировое сообщество помочь в сохранении особого статуса этого храма.
“Надеемся, что турецкие власти приложат необходимые усилия к сохранению чудом уцелевших бесценных христианских мозаик и будут обеспечивать доступ к ним христианских паломников. 
Выражая надежду на дальнейшее сохранение и укрепление взаимного уважения и взаимопонимания между верующими различных мировых религий, обращаемся и к мировому сообществу с призывом оказать всемерное содействие в сохранении особого статуса храма Святой Софии, имеющего непреходящее значение для всех христиан”, — говорится в принятом в пятницу заявлении Синода.
Возведенный в VI веке памятник византийской архитектуры, включенный в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, храм-музей Святой Софии получил статус музея в 1935 году по решению первого президента Турции Мустафы Кемаля Ататюрка.
Государственный совет Турции — высший суд по административным делам —отменил решение правительства от 1934 года, которое дало собору Святой Софии в Стамбуле статус музея. Это судебное постановление открыло путь к превращению музейного памятника в мечеть. Соответствующий указ был подписан Эрдоганом в начале июля.